Главная

Старая Русса, возникшая не позднее Х века, расположилась на берегах рек Полисти, Порусьи и Перерытицы. Первое летописное упоминание о городе относится к 1167 году. В 1192 году Мартирий, будущий новгородский Владыка, основывает в Руссе Спасо-Преображенский монастырь. На этой земле было когда-то много обителей: Звадский, Покровский, Косинский, Леохновский монастыри, Преображенская и Рдейская пустыни… В начале XVII века Смута и шведская интервенция практически уничтожили город. Он вновь ожил только при Петре I: восстанавливается добыча соли, строятся суда. В последней четверти XVII века сооружены большие каменные церкви во имя Святой Троицы, Воскресения Господня, перестроен Спасо-Преображенский монастырь, срублены деревянные церкви Жен-Мироносиц, Покрова Божией Матери, Вознесения Господня, Архангела Михаила. В 1693 году каменная церковь Димитрия Солунского, пострадавшая при шведах, разобрана, и на ее месте построена одноименная деревянная.

Некоторые церкви были построены еще позднее – в первой половине и даже в конце XVIII века (церкви во имя святителя Николая Чудотворца, Великомученика и Победоносца Георгия, Благовещения Пресвятой Богородицы, во имя Знаменской иконы Божией Матери). Многие так и не были восстановлены и погибли, среди них такие древние, как: Борисоглебский собор, храмы Иоанна Предтечи, Анастасии Великомученицы, Богоявления, Василия Парийского. В 1722-1723 годах в Руссе и уезде располагалась 41 церковь. В XIX веке, несмотря на военные поселения и холерные бунты, город продолжает отстраиваться. В 1872 году в Старой Руссе имелось 19 церквей, а в уезде – 68.